Luigi Pericle on “La REPUBBLICA”

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Today “La Repubblica” talks about Luigi Pericle

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LEGGI L’ARTICOLO 

IL PITTORE SPARITO NEL MONTE VERITÀ

Di Chiara Gatti

Dieci anni di celebrità. Poi solo silenzio e studio disperatissimo. Così Luigi Pericle (1916-2001), autore basilese ma marchigiano d’origine, ha attraversato un pezzo di storia dell’arte del Novecento, apprezzato dai nomi più blasonati del sistema. Come il potente collezionista Peter G. Staechelin o sir Herbert Read, trustee della Tate Gallery, curatore del Victoria&Albert, nonché amico fidato di Peggy Guggenheim. La galleria Arthur Tooth&Sons, cenacolo alla moda nella Londra dei Fab Sixties, espose le opere di Pericle accanto a quelle di Picasso, Appel, Jorn, Tàpies, Dubuffet o Mathieu. E, ancora, all’apice del successo, il museologo Hans Hess, curatore della York Art Gallery, organizzò per lui una mostra itinerante in vari musei anglosassoni. Era il 1965. Ma, concluso il tour, Pericle svanì (scientemente) nel nulla. Via dalla pazza folla. Si ritirò, con la moglie Orsolina Klainguti, nel paradiso anarchico del Monte Verità, la famosa “collina dell’utopia” isolata fra i boschi del Canton Ticino sopra Ascona, affacciata sulla punta nord del Lago Maggiore. Fine del primo capitolo e inizio del secondo. Pochi mesi fa, una coppia di albergatori del posto, Greta e Andrea Biasca-Caroni, ha scoperto il tesoro di Pericle. La villetta di inizio secolo, inghiottita dai rovi dopo la scomparsa del maestro, sprigionava lo stesso magnetismo del Monte, quell’aria mistica, esoterica che attrasse letterati, poeti, artisti e teosofi di mezza Europa, da Kropotkin a Herman Hesse, da Isadora Duncan a Paul Klee; tutti approdati, col sogno di un ritorno a una vita vergine, in questo eden selvatico cui il critico Harald Szeemann ha dedicato fiumi di parole e mostre. Acquistata all’asta e riaperta dopo anni di decadimento, la casa ha svelato centinaia di dipinti e carte riposte in grosse scatole di legno stipate nei sotterranei. Le librerie custodivano ancora i volumi di letteratura, filosofia, arte egizia, teosofia, astrologia che nutrirono la conoscenza poliedrica di Pericle, fonte miracolosa di una ispirazione non limitata alla pittura ma riversata in migliaia di documenti autografi zeppi di oroscopi, scritti di ufologia, quaderni affollati di ideogrammi giapponesi, simboli cosmici, medicina cinese e cure omeopatiche. La teoria del tutto, per Luigi Pericle, era la ricerca di una verità assoluta sulle cose di questo mondo e di un altro, al di là del visibile. “L’arte rispecchia la disposizione spirituale dell’uomo ed è uno strumento dotato di chiaroveggenza, essa ha sempre il presentimento degli accadimenti futuri”. Non stupisce che il suo immaginario fosse animato di figure ipnotiche, scenari visionari, mondi alieni, porte delle stelle, stargate aperti verso civiltà meccaniche. Una magnifica ossessione che lo allontanò dalla pittura-pittura per farne un pensatore libero, autore persino di un romanzo fantascientifico ambientato in un orizzonte post-atomico: il dattiloscritto inedito è riemerso insieme ai suoi quadri popolati di piramidi e golem, lune, arcangeli e misteriosi oracoli.

Il Tesoro nascosto

Due tele di Luigi Pericle ritrovate per caso : la villa vicino ad Ascona dove si era rifugiato l’artista 55 anni fa è stata acquistata da una coppia di albergatori che nei sotterranei ha trovato, in grandi casse di legno, centinaia di tele e disegni.

 

ENGLISH VERSION

THE PAINTER DISAPPEARED INTO THE MOUNTAIN OF TRUTH

By Chiara Gatti

Ten years of celebrity. Then just silence and desperate study. Thus Luigi Pericle (1916-2001), an author from Basel but originally from the Marche region, went through a piece of twentieth-century art history, appreciated by the most famous names in the system. Like the powerful collector Peter G. Staechelin or Sir Herbert Read, trustee of the Tate Gallery, curator of the Victoria&Albert and trusted friend of Peggy Guggenheim. The Arthur Tooth&Sons gallery, the fashionable art gallery in the London of the Fab Sixties, exhibited the works of Pericles alongside those of Picasso, Appel, Jorn, Tàpies, Dubuffet and Mathieu. And again, at the height of his success, the museologist Hans Hess, curator of the York Art Gallery, organised a travelling exhibition for him in various Anglo-Saxon museums. It was 1965. But after the tour, Pericles (knowingly) vanished into thin air. Out of the crazy crowd. Together with his wife Orsolina Klainguti, he retired to the anarchist paradise of Monte Verità, the famous “hill of utopia” isolated in the woods of the Canton Ticino above Ascona, overlooking the northern tip of Lake Maggiore. End of the first chapter and start of the second. A few months ago, a couple of local hoteliers, Greta and Andrea Biasca-Caroni, discovered the treasure of Pericle. The small villa of the beginning of the century, swallowed up by brambles after the death of the master, released the same magnetism of the Mount, that mystical, esoteric air that attracted writers, poets, artists and theosophists from half of Europe, from Kropotkin to Herman Hesse, from Isadora Duncan to Paul Klee; all arrived, with the dream of a return to a virgin life, in this wild eden to which the critic Harald Szeemann dedicated rivers of words and exhibitions. Bought at auction and reopened after years of decay, the house has unveiled hundreds of paintings and papers placed in large wooden boxes crammed into the basement. The bookshops still kept the volumes of literature, philosophy, Egyptian art, theosophy, astrology that nourished Pericles’ multifaceted knowledge, a miraculous source of inspiration not limited to painting but poured into thousands of autograph documents full of horoscopes, writings of ufology, notebooks crowded with ideograms, a miraculous source of inspiration not limited to painting but poured into thousands of autograph documents full of horoscopes, ufology writings, notebooks crowded with Japanese ideograms, cosmic symbols, Chinese medicine and homeopathic treatments. The theory of everything, for Luigi Pericle, was the search for an absolute truth about the things of this world and another, beyond the visible. “Art reflects the spiritual disposition of man and is an instrument endowed with clairvoyance, it always has the presentiment of future events. It is not surprising that his imagination was animated by hypnotic figures, visionary scenarios, alien worlds, doors of the stars, stargates open to mechanical civilizations. A magnificent obsession that distanced him from painting to make him a free thinker, even author of a science fiction novel set in a post-atomic horizon: the unpublished typescript has re-emerged along with his paintings populated by pyramids and golems, moons, archangels and mysterious oracles.

The Hidden Treasure

Two paintings by Luigi Pericle found by chance: the villa near Ascona where the artist had taken refuge 55 years ago was bought by a couple of hoteliers who found hundreds of paintings and drawings in large wooden crates in the basement.

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